Як козли з'їли ... острів

 Наука та життя

В історію острів Святої Єлени увійшов завдяки тому, що на ньому на засланні закінчив своє життя французький імператор Наполеон. Про цей факт чули багато хто. А ось те, що знають про острів Святої Єлени біологи, відомо далеко не всім.

Як козли з'їли ... острів

Доктор біологічних наук Б. Головкін

Подивіться на карту світу. Майже від полюса до полюса широкої блакитною стрічкою по ній простягнувся Атлантичний океан, розділяючи два континенти: Африку й Америку. А посередині, як би на півдорозі, маленька крапка. Це клаптик суші з ледь помітною написом: «Острів Святої Єлени». Він справді дуже малий: на території Москви можна розмістити майже сім таких. Великі океанські кораблі туди не заходять - їх шляху лежать осторонь. Словом, місце це дуже тихе, відокремлене, але не зовсім звичайне.

Коли мореплавці відкрили острів, а сталося це на самому початку XVI століття, він був безлюдний і більшу його частину покривали густі тропічні ліси. У вологому і теплому кліматі росли дерева, у яких внутрішня частина стовбурів була темно-коричневого, майже чорного, кольору. Не дивно тому, що їх назвали чорними або ебеновими деревами (грецьке слово «ebenos» означає чорне дерево). Чорні дерева зустрічаються і в інших місцях земної кулі, проте всі вони відрізняються від тих, що ростуть на острові Святої Єлени. Темна деревина високо цінувалася, насамперед, як матеріал для обробки красивою і дуже дорогих меблів. І цілком природно, що з часом чорних дерев ставало все менше і менше: їх посилено вирубували. Здавалося б, віддаленість острова від материків дозволить зберегти цих незвичайних мешканців тропічного лісу. Насправді все було зовсім інакше.

Минуло менше трьох століть, і острів виявився майже голим. Пропали густі ліси, Герасимчука пишної рослинності. Залишилися лише скелі й кам'янисте морське узбережжя, і жодного чорного дерева. Куди ж вони зникли? Ви думаєте, ліси вирубали? Ні! Їх просто з'їли, але не ненажерливі гусениці, а кози!

Кількох кіз на острів завезли ще перші поселенці і дали їм повну свободу. Острів козам сподобався. Вони здичавіли, розмножилися і заселили всі місця. Харчувалися кози всім, що потрапляло на очі: апетит у них був хороший.

А що ж сталося з могутніми велетнями - ебеновими деревами? Вони такі великі, а кози в порівнянні з ними такі маленькі, та до того ж бродять по землі і не вміють ні літати, як птахи, ні лазити, як мавпи. Виявилося зовсім не так. Місцеві кози, об'їдаючи зелене листя, навчилися лазити не тільки по стовбурах дерев, а й по гілках, правда, не завжди впевнено. Звичайно, вони не такі спритні, як мавпи, але й цього виявилося достатньо, щоб позбавити дерева листя і молодих пагонів, а значить, погубити лісових велетнів. Ті ж кози, які воліли ходити по землі, поїдаючи траву, винищували молоду поросль і обгризали кору старих дерев. Словом, і вони зробили все, щоб залишилися лише спогади про цінних і рідкісних деревах, так само як і про густих незайманих лісах.

Були на острові Святої Єлени та інші рідкісні рослини. Багатьом знайомі садові маргаритки, дуже схожі на низькорослі ромашки. Виявляється, на острові разом з ебеновими деревами росли не прості, а деревовидні маргаритки! Цвєтков, а точніше, суцвіть на кінцях гілок цих рослин так багато і сидять вони так купчасто, що нагадують цвітну капусту, тому їх і називають капустяними деревами. «Капуста» ця людям не до смаку, а для кіз - ласощі не гірше звичайної капусти. І тому деревовидні маргаритки теж були приречені. На щастя, вони не загинули зовсім і зустрічаються ще подекуди у важкодоступних місцях, хоча, без жодного сумніву, стали великою рідкістю. І це зробили кози.

Подробиці для допитливихРідкісні рослини Світу

Ебеновими деревами називають близько 180 видів тропічних дерев роду Diospyros з сімейства ебеновим з деревиною від темно-зеленої до чорного забарвлення. Ростуть вони у вологих тропічних лісах Західної, Центральної та Східної Африки, на островах Індійського океану, Південної та Південно-Східної Азії, а також в мусонних лісах Індії та острова Цейлон. Чорним деревом прийнято називати ебенове дерево, точніше, ті його види, які мають чорну деревину. Деревина чорного дерева (Diospyros ebenum) незвичайна не тільки за забарвленням, але і за зовнішнім виглядом: на зрізі непомітні вузькі серцевинні промені і річні прирости. Така деревина прекрасно полірується і стає ідеально рівною. Цікаво, що відполіроване чорне дерево на дотик холодне і швидше нагадує метал. Тепловіддача його так велика, що при спалюванні у вогні оплавляється навіть металевий посуд. А ще деревина цього дерева володіє надзвичайною твердістю (в два рази більше, ніж у дуба) і високою щільністю (до 1200 кг / м3), ось чому, потрапляючи у воду, вона негайно тоне.

Чорне дерево прекрасно підходить для виготовлення високоякісних музичних інструментів, особливо духових - кларнета, флейти, гобоя. З нього роблять клавіші піаніно і роялів, ручки грифів для гітар. З давніх пір це дерево використовують для виготовлення масок, статуеток, рукояток ножів, шахових фігур. У наші дні використання деревини чорного дерева або жорстко обмежена, або повністю заборонено. Деревина ця настільки цінна, що продається на кілограми.

Серед інших реліктових рослин острова Святої Єлени - капустяні дерева. У тропіках капустяним деревом називають багато абсолютно неспоріднені рослини - ті, у яких листя ростуть пучками на кінцях гілок. На гірських вершинах острова ще можна зустріти чорну капусту, або чорне капустяне дерево (Melanodendron integrifolium), - красиве, розкидиста, заввишки до 6 м. У нього чорна кора, покрита лишайниками і мохом, блискучі великі темно-зелене листя, зібрані на кінцях чорних , майже голих пагонів, і зеленувато-білі квітки діаметром до 1 см, що нагадують маргаритки. Рід, до якого відноситься чорна капуста, - ендемік острова Святої Єлени (ендеміками називають рослини, що живуть на відносно обмеженій території).

Наступне знамените рослина острова - чоловіче капустяне дерево (Senecio leucadendron), що належить до роду Крестовников (Senecio). Висота його 1,5-5 м. По виду воно схоже на чорне капустяне дерево, лише суцвіття більші і білі.

У колишні часи на схилах гір на висоті 600-780 м росло жіноче капустяне дерево (Senecio prenanthiflorus) - тонке, пряме, заввишки 1,5-4,5 м, з яскраво-ліловими молодими пагонами і великими білими суцвіттями, що складаються з маленьких, густо сидячих квіток, на перший погляд нагадують цвітну капусту.

Раніше на острові росло у великих кількостях ще одне капустяне дерево - белоствольна капуста (Petrobium arboreum). Зараз ця рослина зустрічається в природі дуже рідко.В цілому всі капустяні дерева перебувають на межі зникнення і потребують особливої охорони.

загрузка...

Більше новин

Стрічка новин
Всі новини
Розшук людей
Всі оголошення